摁下葫蘆起了瓢!特朗普安撫票倉 竟讓環保局攪了局?

2019-10-17:   編輯:www.lshtim.tw   來源: 網絡整理

摁下葫蘆起了瓢!特朗普安撫票倉 竟讓環保局攪了局?

  據英國《金融時報》10月16日報道,美國環境保護局(EPA)在本周二公布了美國生物燃料政策的細節,導致特朗普政府與美國谷物農場主間短暫的和平岌岌可危。游說者認為,EPA將不會像當初承諾的那樣支持燃料乙醇。

  在美國,約有40%的玉米作物都被加工成燃料乙醇,這些燃料乙醇會被一些煉油廠摻入汽油中,因為美國《清潔空氣法案》規定,運輸燃料中必須含有最少量的可再生燃料。目前,美國出售的大多數汽油都含有10%的乙醇。

  但《可再生燃料標準》(RFS)同時規定,如果小型煉油廠能證明,遵循這項可再生燃料含量要求會給自己帶來經濟困難,就可以申請臨時豁免。

  在美國總統特朗普的支持下,煉油廠的生物燃料豁免數量急劇增加,平均豁免數量已增加兩倍。今年8月,美國環境保護局(EPA)授予了小型煉油廠31項豁免,免除其在汽油中摻入乙醇等生物燃料的義務。

  但此舉也激怒了美國農場主,他們認為,這可能導致人們對乙醇和生物柴油的需求下降。據可再生燃料協會稱,過去一年,美國200多家乙醇工廠中已有18家關閉,美國乙醇工廠的產量也降至2016年以來新低。

  

摁下葫蘆起了瓢!特朗普安撫票倉 竟讓環保局攪了局?

  ▲ 圖片來源:英國《金融時報》
  “石油黨”(Big Oil)和“玉米黨”(Big Corn)本是支持特朗普的兩大團體。而今,這兩大團體因《可再生燃料標準》問題陷入對立。

  對于美國中西部農村地區來說,生物燃料產業尤為重要。在2016年大選中,美國中西部各州曾壓倒性地支持特朗普,而他們的選票對于尋求在2020年連任的特朗普來說起著至關重要的作用。此前,對幾十家小型煉油廠的豁免決定削弱了特朗普在這些州的支持率,為了安撫這些憤怒的農民,特朗普曾在今年10月計劃改變美國生物燃料政策的方針。

  10月4日,EPA曾表示,計劃對因豁免政策造成的玉米乙醇銷售額損失進行補償,并確保根據法規要求,到2020年將超過150億加侖的玉米乙醇摻入美國燃料供應中,獲得了農場主好評。

  然而,在10月15日EPA發布的長達20頁的準確信息中,當初的承諾被大打折扣。通知稱,“對于2020年因小型煉油廠豁免的汽油和柴油量的預測,我們提議用美國能源部建議的過去3年平均值進行計算。”

  而對于2016-2018年因豁免措施減少的可再生燃料用量,將通過提高其他燃料公司(未被豁免的煉油廠)的可再生燃料用量百分比,來抵消未來小型煉油廠的豁免量,以達到至2020年將超過150億加侖的玉米乙醇摻入美國燃料供應中的要求。

  
  但可再生燃料協會主席Geoff Cooper認為,使用這種計算方法可能會導致EPA低估明年的實際豁免數量。“我們擔心,2020年的實際豁免數量可能會超過美國能源部的預期。150億加侖的乙醇需求受到破壞,會使我們再次深陷泥潭之中。該提議‘并未能兌現特朗普總統的承諾’”。

  美國全國農民聯盟(National Farmers Union)也表示,該提案帶來的生物燃料使用量增加每年為7.7億加侖,遠低于該行業最初預期的13.5億加侖。

  不過,批評者卻格外謹慎地將矛頭對準了特朗普授權的環保局,而非特朗普本人。

  美國愛荷華州資深參議員Chuck Grassley表示,“乙醇和生物燃料行業不信任環保局是情有可原的,但特朗普總統促成了這筆交易,環保局對這項提案的任何破壞行為都意味著與總統的背離。”

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